2

Friday again!

This week that means Bergen, and as (almost) always that means FACTS. This week I want to give you ten facts about nuclear weapons and the "Megatons to Megawatts" project - a little "taster" of what my talk tomorrow will be about (I don't know if there will be a live stream yet, but at least the entire confernce will be filmed, and go on-line later - I will of course share the link when it's ready 😉 )

  1. nuclear weapons have been used against humans two times; Hiroshima August 6th and Nagasaki August 9th, 1945 - hopefully NEVER again
  2. both "Little Boy" and "Fat Man" were fission bombs (getting their energy from fission); "Little Boy" was made of highly enriched uranium (uranium-235), and "Fat Man" was made of plutonium(-239)
  3. after WWII a nuclear arms race begun between the US and the Sovjet Union, and at one time there were more than 60 000 nuclear weapons in the world
  4. a nuclear weapon is ugly, but by mixing the fissile material in it with uranium or thorium, it can be changed into beautiful nuclear fuel (100% normal nuclear fuel for normal reactors) <3
  5. the "Megatons to Megawatts" program was an agreement between US and Sovjet/Russia that lasted from 1993 to 2013, where Sovjet made fuel out of their weapons (unfortunately not all of them) and US bought it
  6. during those 20 years (1993-2013), 500 tonnes of highly enriched uranium, from 20 000 Russian nuclear weapons have been converted into nuclear fuel and "burned" in reactors (more than 2 weapons destroyed every day!)
  7. the electricity generated from these weapons is the same amount as all the electricity in the US in two years(!)
  8. weapons uranium (highly enriched uranium) could be mixed with natural uranium to make fuel (as has been done in the program) - or, even better, with thorium
  9. if you mix weapons uranium with thorium, you can also recycle the spent fuel; this means that not only do you get rid of horrible weapons, you also get rid of a lot of nuclear waste (WIN WIN 😀 )
  10. today there are around 16 000 nuclear weapons in the world - much better than 65 000 (or whatever the peak number was), but still that's definitely 16 000 too many...:/
 -------------------------------------------------------------------------------
(I bite my lip when I concentrate - haha)

 Now I'm soon off to NHH, where the conference tomorrow will be held, for sound check, and just "feel" the stage. And when I come back to the hotel again, Anders will be here! I'm so incredibly happy he could join me here in Bergen this weekend!!! We're here until Sunday afternoon, so hopefully we'll have time to actually experience something while we're here - any recommendations from my readers?
Anyway: happy weekend to everyone <3

1

Today is the last day of August - last day of summer 2015.
This August marked the 70 year anniversary for the end of WWII, the very first atomic bomb testing, and the first (and hopefully last!) time nuclear weapons were used against humans.

This picture is of Trinity - the first ever test of an atomic bomb/nuclear weapon. The picture is taken around 1 hundredth of a second after detonation of the bomb. The big grey thing is actually a fireball, which is around 200 meter in diameter. Inside the pink circles are trees. Trinity was tested on July 16 1945, and it was the same kind of bomb as the one in Nagsaki (on August 9 1945) - called Fat Man - except it was a little bit smaller.
Little Boy was a uranium bomb (made of highly enriched uranium), and Fat Man was a plutonium bomb (made of plutonium that they produced from natural uranium in a reactor). Together they destroyed the cities of Hiroshima and Nagasaki, and killed around 130 000-250 000 people...
When an atomic bomb explodes, the nuclear force is released, and that is why they are so powerful - and even though it is a horrible and really scary device, it is also extremely fascinating (the nuclear force, that mostly is responsible for keeping all nuclei everywhere together, IS fascinating). Often people believe that nuclear weapons are dangerous because of radioactivity, but it is mainly the extreme explosive force, and the heat that kills people - not radiation.
-------------------------------------

Last year I went to Japan to make the short film Sushi and Nuclear (Sushi og Kjernekraft). Going to Hiroshima and actually see the Atomic Bomb Dome made a very strong impression... You can see the English version of the film HERE, and the Norwegian version HERE.

1

...jeg får bare skylde på at denne helgen (og dagene før) har stått i flyttingens tegn, og jeg har vel egentlig ikke hatt tid eller hjernekapasitet til å tenke på noe annet - men det slo meg i dag tidlig, da jeg satt og gjorde siste forberedelser til foredraget jeg holdt for de nye fysikkstudentene, at det nettopp var "bombejubileum" :/ 6. august 1945 ble et kjernefysisk våpen for første gang brukt mot mennesker - i Hiroshima, og den 9. august ble kjernefysiske våpen brukt for andre og siste gang mot mennesker - i Nagasaki, i Japan.
Begge bombene var fisjonsvåpen (altså "kun" spalting av tunge atomkjerner) - fusjonsvåpen/hydrogenbomben kom senere, men Hiroshimabomben ("Little Boy") var laget av høyanriket uran, mens Nagasakibomben ("Fat Man") var laget av plutonium.
Uran-235 og plutonium-239 har forskjellige kjernefysiske egenskaper (selv om begge spaltes lett, og egner seg for å få energi fra - enten som brensel, eller som våpen), så "Little Boy" og "Fat Man" var forskjellige typer bomber: 
"Little Boy" var gun-type, mens "Fat Man" var implosion
Jeg kan sikkert skrive mer om forskjellene på uran-235 og plutonium-239, og hvorfor "Fat Man" og "Little Boy" var forskjellige - hvis det er interesse for det?
-------------------------------------------------------------------
Under er mitt bilde av "Atomic Bomb Dome" - en av bygningene som sto igjen etter bombingen av Hiroshima, som jeg tok da jeg var der i vår.
Grunnen til at bygningen står igjen såpass intakt er at den sto på ground zero - altså rett under der bomben ble detonert.

2

God mandag alle!
Her i thorium-rosa-rose-verden har ting sklidd en del ut; etter torsdagen har jeg rett og slett vært utrolig sliten (og lei meg - har hatt rødkantete øyne noen ganger), og jeg har prioritert å gjøre koselige ting og å ha gode mennesker rundt meg - noe som "dessverre" har ført til at ting som feks torsdagsanbefaling (eller blogg sånn helt generelt) ikke har skjedd i det hele tatt *lei for det*. Dermed starter en ny uke (med blanke ark?) med en bok jeg har hatt lyst til å anbefale en stund nå:

NUCLEAR WEAPONS -a very short introduction

Misforstå meg rett; da jeg anbefalte "The making of the Atomic Bomb" fikk jeg en litt kritisk kommentar på Facebook om at jeg burde ta avstand fra kjernefysiske våpen, og at jeg ikke kunne omtale atomvåpen på den måten jeg gjør. Vel, jeg mener det burde være så opplagt at jeg selvsagt ikke syns atomvåpen er en god ting at jeg faktisk ikke en gang har tenkt tanken på å "ta avstand" fra dette; men bare så det er 100% klart så mener jeg selvsagt at atombomben absolutt er en av de virkelig kjipe oppfinnelsene i menneskets historie, og jeg skulle nok absolutt ha ønsket meg en verden fri for atomvåpen. Når det er sagt så mener jeg at jeg fremdeles må ha lov til å syns at konseptet er fascinerende; og da mener jeg naturligvis ikke "konseptet med å bruke atomvåpen" (som bare er helt forferdelig), men "konseptet med å frigjøre kjernekraften". Jeg står ved at jeg syns universets sterkeste kraft er helt vanvittig spennende - og det at man kan frigjøre den, noe som blir så utrolig tydelig i en atomeksplosjon ER FASCINERENDE. Dette gjør meg på ingen måte til tilhenger av kjernefysiske våpen, eller det å bruke dem!

Min fascinasjon for kjernefysikk startet faktisk da jeg første gang så bildet av en eksploderende atombombe, og leste om Hiroshima og Nagasaki (nå har jeg jo faktisk også vært i Japan, og Hiroshima, og det som gjorde aller størst inntrykk på meg på denne turen var å se Atomic Bomb Dome), og for min del endte det altså opp med studier og forskning i atomkjernens verden, men historien rundt syns jeg også er veldig spennende, og jeg tror nesten ikke jeg kan få nok av bøker som handler om utviklingen av atombombene og alt det rundt det.

Mens "The making of The Atomic Bomb" er stor og tung som en bibel, er denne ukens bok i helt motsatt ende av skalaen - den får seriøst plass i de aller minste veskene mine - og for en som ikke er veldig inne i fagfeltet kan kanskje en sånn introduksjon være en, vel, flott introduksjon til temaet (så kan den andre være for de aller mest spesielt interesserte/nerdete - som meg selv 😛 ).
"NUCLEAR WEAPONS -a very short introduction" starter med et kapittel ("What are nuclear weapons?") som kort og greit tar for seg det aller mest grunnleggende av fysikken som ligger bak, mens videre handler det i mye større grad om historien og politikken bak utviklingen og bruken av atombombene; hvordan og hvorfor, så dette er ikke akkurat boken hvis du aller helst vil lese og lære om kjernefysikk, men personlig syns jeg jo hele historien rundt Manhattanprosjektet, og tiden etter, er veldig spennende, interessant og viktig - derfor denne anbefalingen 🙂

Amazon sier på sine nettsider:

Joseph M. Siracusa is Professor in International Studies and Director of Global Studies, at the Royal Melbourne Institute of Technology. He is internationally known for his writings on nuclear history, diplomacy, and presidential politics, and is also a frequent political affairs commentator in the media.

For all the effort to reduce nuclear stockpiles to zero, it seems that the Bomb is here to stay. This Very Short Introduction reveals why. 

The history, and politics of the bomb are explained: from the technology of nuclear weapons, to the revolutionary implications of the H-bomb, and the politics of nuclear deterrence. The issues are set against a backdrop of the changing international landscape, from the early days of development, through the Cold War, to the present-day controversy of George W. Bush's National Missile Defence, and the threat and role of nuclear weapons in the so-called Age of Terror. 

Joseph M. Siracusa provides a comprehensive, accessible, and at times chilling overview of the most deadly weapon ever invented. 

Enjoy <3

Dag 5 i Japan beveget vi oss ut av Tokyo. Dette var første dagen med hele teamet samlet, og vi satte kursen mot Hiroshima og Atomic Bomb Dome - noe som på et vis føltes litt som en "pilegrimsreise"... For å komme oss de 90 milene fra Tokyo til Hiroshima tok vi hurtigtoget - 4 timer hver vei; altså en dag bestående i 8 timer på tog (tilbakeveien uten reserverte sitteplasser - noe som ikke anbefales) og totalt 180 mil tilbakelagt. 
Det var veldig veldig sterkt å rusle ned til Atomic Bomb Dome, der den lå badet i solskinn. Helt sprøtt å ha vært der, på et ekte Ground Zero (ja, "ground zero" er der en atombombe sprenges - et begrep som ble "tatt" og brukt ifbm 9/11), og en litt merkelig følelese å sitte samlet rundt et langbord ute i solen og spise lunsj rett etterpå.

2

Jeg har lenge hatt lyst til å skrive noe om Fukushima, og alt hysteriet rundt hele den saken. Der journalistene raskt «glemte» den enorme humanitære krisen som jordskjelvet og tsunamien forårsaket, da de fikk muligheten til slenge «ATOM» rundt seg i hytt og pine:(

Først så må jeg bare si nei, Fukushima tilsvarer jo ikke 168 Hiroshimabomber! Men nå har jeg jo vært litt negativ til media, så nå skal jeg være litt positiv (jeg vil jo ikke bli en sånn sur og gretten person med masse rynker i pannen heller, liksom): Jeg ble nemlig oppringt av en journalist her for en liten stund tilbake, som hadde fått beskjed om å skrive en sak med nettop den overskirften, men det ville han ikke gjøre med mindre jeg kunne gå god for en så über-tabloid overskrift (ååå, det varmet mitt hjerte).  Fineste journalisten sa faktisk "  jeg orker ikke å lage dommedagstull i klikkhoringas tjeneste " <3 *elsk* <3


Saken er altså den at i følge en artikkel i The Telegraph så er det sluppet ut 168 ganger mer cesium fra Fukushima-kraftverket enn fra Hiroshimabomben, og det kan godt hende at dette stemmer, men hva sier det oss? INGENTING (sånn ca). 

Å sammenlikne Fukushima med en atombombe på denne måten er sånn ca det samme som å si at "atomkraftverket veide 100 tonn, mens atombomben veide 100 kg, derfor er atomkraftverket som 1000 atombomber". Men det er jo ikke  cesium som dreper i en atombombe-eksplosjon, ikke sant, det er selve eksplosjonen  med den enorme varmen og trykkbølgen den gir fra seg.
Det er superviktig å vite at et kjernekraftverk aldri kan eksplodere som en atombombe, og dette er faktisk FAKTA! Så det er ikke sånn at hvert eneste kjernekraftverk er en potensiell atombombe, altså 😉

Det fins altså fortsatt journalister der ute som er fantastiske, og som har integritet <3 (bare sånn til informasjon, liksom)

Jeg er så liten, og periodesystemet så stort
 
 
-S