I almost forgot, but today, the 2nd December, marks the 73 year anniversary of the world's first man-made nuclear reactor 🙂 (Yes, you read that right; there have been nature-made nuclear reactors here on earth <3).
In 1942, man achieved the first self-sustaining chain reaction, and thereby initiated the controlled release of nuclear energy.

On the picture below, you even see the ax man - or the Safety Control Rod Axe Man (SCRAM), and even today it's called scramming the reactor when you shut it down:

So, I'm spending a lot of time working on my talk for Saturday these days, and a lot of my preparation is about searching for different kinds of images that I can use in the talk. As I told you on Monday, the title of my talk is "Could nuclear weapons save the planet", and there will of course be some talking about the history of nuclear weapons. 
While searching for one thing, clicking on one link, and then clicking on another link in the first link, I came across this letter that Einstein wrote to President Roosevelt in 1939, when they had just discovered that uranium could fission and release those huge amounts of energy. And they were starting to understand that this could be used for making a very powerful weapon.
I just had to share this with my beautiful readers. This is history!

----------------------------------------------------------------
Anders I came home an hour ago, and we're going to eat some thai curry now. We'll probably watch Big Bang Theory ( <3 ), and after that we'll actually go to sleep - we've come into this mode where we go to bed really early, and get up equally early in the morning...and it feels great!
Tomorrow will be a day with more or less 100% focus on the TEDx talk; I've started on the manuscript, but I'm not even close to where I want to be. Hope it will be good in the end 😉

Today it´s 83 years since Chadwick´s paper in Nature: Possible Existence of a Neutron, where he predicted that there had to be a neutral particle (neutron <3<3<3) in the atomic nucleus, in addition to the proton.

"Up to the present, all the evidence is in favour of the neutron, while the quantum hypothesis can only be upheld if the conservation of energy and momentum be relinquished at some point."

He was right, of course, and in May the same year he had another paper in Nature - The Existence of a Neutron - and he got the nobel prize in physics in 1935 for the discovery of the neutron. 

You can read the entire thing (which is only one page) HERE 🙂

2

New week, new possibilities, new plan.
But first; an important nuclear jubileum today. One of my favourite elements was discovered - or, chemically identified - on this day, 74 years ago 😀 Glenn T. Seaborg, Edwin McMillan, Joseph W. Kennedy, and Arthur Wahl bombarded uranium with deuterons and identified PLUTONIUM (element number 94).
Plutonium is of course known for being used in nuclear weapons and reactors, but it´s also used in artificial pacemakers for hearts, and to power units in space probes <3
---------------------------------------------------------
This week is about an exciting fission experiment at the lab in Orsay, outside of Paris, and what I call the "bridge chapter" in my thesis - I have to make a "bridge" between basic nuclear experiments and full core reactor simulations. This is what I see as the most challenging part of my thesis so far (and that´s probably the reson why I´ve been postponing to write for a very long time).
I think it´ll bee a good week, but the next 24 hours are critical ones (a little bit too much to do in too little time)...

I dag er det et ikke så hyggelig 65-årsjubileum... 

Den 29. august 1949 gjennomførte Sovjetunionen sin aller første atomprøvesprengning: i det som i dag er Kazakhstan sprengte de bomben med det klingende navnet "RDS-1". RDS-1 liknet på "Fat Man" - bomben som USA detonerte over Nagasaki i 1945; altså en plutoniumsbombe med 22 kilotonn TNT sprengkraft. 
Prøvesprengningen førte til at USA videre utviklet et kraftigere våpen, nemlig det som kalles termonukleære våpen eller hydrogenbombe - altså fusjonsvåpen (dette er også atomvåpen, men kraftigere enn de som feks ble brukt under krigen - som var fisjonsvåpen). Den første hydrogenbomben ble testet i 1952, mens Sovjetunionen testet sin første fusjonsbombe i 1953.

 (Bildene har jeg lånt fra Physics Today)

1

...jeg får bare skylde på at denne helgen (og dagene før) har stått i flyttingens tegn, og jeg har vel egentlig ikke hatt tid eller hjernekapasitet til å tenke på noe annet - men det slo meg i dag tidlig, da jeg satt og gjorde siste forberedelser til foredraget jeg holdt for de nye fysikkstudentene, at det nettopp var "bombejubileum" :/ 6. august 1945 ble et kjernefysisk våpen for første gang brukt mot mennesker - i Hiroshima, og den 9. august ble kjernefysiske våpen brukt for andre og siste gang mot mennesker - i Nagasaki, i Japan.
Begge bombene var fisjonsvåpen (altså "kun" spalting av tunge atomkjerner) - fusjonsvåpen/hydrogenbomben kom senere, men Hiroshimabomben ("Little Boy") var laget av høyanriket uran, mens Nagasakibomben ("Fat Man") var laget av plutonium.
Uran-235 og plutonium-239 har forskjellige kjernefysiske egenskaper (selv om begge spaltes lett, og egner seg for å få energi fra - enten som brensel, eller som våpen), så "Little Boy" og "Fat Man" var forskjellige typer bomber: 
"Little Boy" var gun-type, mens "Fat Man" var implosion
Jeg kan sikkert skrive mer om forskjellene på uran-235 og plutonium-239, og hvorfor "Fat Man" og "Little Boy" var forskjellige - hvis det er interesse for det?
-------------------------------------------------------------------
Under er mitt bilde av "Atomic Bomb Dome" - en av bygningene som sto igjen etter bombingen av Hiroshima, som jeg tok da jeg var der i vår.
Grunnen til at bygningen står igjen såpass intakt er at den sto på ground zero - altså rett under der bomben ble detonert.

1

Jada, dere leser riktig; atter en gang er jeg litt sent ute med å skrive om en stor hendelse i (kjernefysikk)historien, men det er vel kanskje ikke helt galt at det skjer sånn midt på sommeren, eller hva? Føler jeg blir ganske omtåket av solen om dagen, i alle fall, og det blir vanskeligere å konsentrere sag 😛
Uansett, den 16. juli 1945 ble den aller første atombombetesten - Trinity - foretatt i ørkenen i New Mexico, og det er altså 69 år siden menneskeheten fikk kjernefysiske våpen.
Dette bildet ble altså tatt 0.016 sekunder (bare litt mer enn en hundredel av et sekund) etter detonasjon av våpenet; og da er denne ildkulen allerede 200 meter i diameter - ganske ekstremt! Allikevel var denne testen bare en bitteliten sak sammenliknet med de kraftigste våpnene som er testet i løpet av den kalde krigen: Trinity hadde en sprengkraft på ca 20 kilotonn TNT, mens det kraftigste våpenet noen sinne var 30 000 ganger kraftigere...!
Som sikkert alle vet så var det videre resultatet at de japanske byene Hiroshima og Nagasaki ble bombet med atomvåpen under en måned senere; første og eneste (og la det for all del forbli slik) gang at denne typen våpen er brukt mot mennesker. Trinity var et plutoniumsvåpen sånn som den over Nagasaki - i motsetning til uranvåpen som ble brukt mot Hiroshima.
Robert Oppenheimer, som var leder for Manhattanprosjektet (der de jobbet med å utvikle atombomben) sa i et intervju i 1965:

We knew the world would not be the same. A few people laughed, a few people cried. Most people were silent. I remembered the line from the Hindu scripture, the Bhagavad GitaVishnu is trying to persuade the Prince that he should do his duty and, to impress him, takes on his multi-armed formand says, 'Now I am become Death, the destroyer of worlds.' I suppose we all thought that, one way or another.

Fortsatt god sommer alle!
Tenkte jeg bare måtte en rask tur innom siden det er akkurat 2 år siden annonseringen av oppdagelsen av Higgs-partikkelen - og derfor må jeg jo ønske alle en god Higgs-dag 😉

Husker veldig godt at jeg ikke fikk med meg det som skjedde denne dagen for to år siden,  fordi jeg var på seilkurs og ute på sjøen hele dagen, og da jeg kom inn til byen på kvelden og sjekket nyheter og Facebook-feed føltes det som om det hadde vært en stor fest som jeg egentlig hadde vært invitert til, men som jeg ikke hadde giddet å gå på - litt sånn tom følelse :p
Måten jeg først fikk med meg at det hadde skjedd noe virkelig stort i fysikkverden var at jeg ble oppringt av en journalist fra NRK;  men jeg måtte jo bare si det som det var at 1) jeg har faktisk ikke fått med meg hva som hadde skjedd, og 2) dette er ikke mitt fagfelt (så prøvde jeg selvfølgelig å tipse om de partikkelfysikerne jeg kjenner, som jeg gjettet på at ville ha noe fornuftig å si om oppdagelsen). 
Det er kanskje lett å tenke at partikkelfysikk og kjernefysikk er omtrent samme fagfelt, men det et det faktisk ikke;  atomkjernene som vi jobber med et sånn ca 1000 ganger større enn (elementær)partiklene (som ikke kan deles opp i mindre deler), mens atomkjernene er satt sammen av protoner og nøytroner, som igjen kan deles opp i kvarker 😀

Når det gjelder akkurat Higgs, så anbefaler jeg denne lille videoen, der professor i partikkelfysikk på UiO,  Alex Read,  forklarer★★★ ENGLISH HERE ★★★

Hvis det er interesse for det så kan jeg jo kanskje skrive et litt lenger innlegg om hva du om et forskjellen på partikkelfysikk og kjernefysikk en gang?
Men ikke nå, for jeg er det ferie - og her er noen instamoments fra de siste dagene på hytta på Herføl (har ikke kommet noe særlig i gang med skriveprosjektet, men jeg har brukt opptil flere timer på å se på måkene 🙂 )

Kjære alle søteste fineste beste lesere: Nå har jeg begynt sommerferien,  og selv om jeg kanskje ikke vil være helt stille de to kommende ukene - da jeg skal være på hytta på Herføl- så kan det godt hende at jeg ikke vil gi noen lyd fra meg heller; og dere et herved advart. Det håper jeg dere vil tåle;  men de fleste av dere skal vel heller ikke sitte og lese blogger de neste ukene, så det skal vel gå veldig bra 😉
Det er altså hytta på Herføl - aka paradis på jord - som gjelder for meg de neste 12 dagene,  og på planen står avslapping,  lek med Alexandra, lesing, vin,  og skriving (har jo noen større prosjekter på gang 😉 ). Jeg har to mål: det ene er å komme skikkelig i gang med skriveprosjektet mitt, det andre er å lade batteriene slik at jeg er så nære jeg kan komme 100% klart for høstsemesteret - det kommet til å bli krevende, på mange måter,  og jeg må ta noen, for meg,  litt tøffe valg når jeg kommer til august.
Etter dette blir det tilbake til Oslo,  og den andre halvparten av juli vil bli brukt til mer skriving,  litt jobbing på Blindern,  pakking av leiligheten,  pluss noen mulige turer til Paris og kanskje andre steder ♥♥♥

I tillegg til å ønske dere god sommer ønsker jeg dere også altså god ikke-spredning;  det er nemlig også i dag en dag med kjernefysikk-historie,  for den 1. juli er det nemlig akkurat 46 år siden ikke-spredningsavtalen (treaty on the non-proliferation of nuclear weapons - NPT) ble skrevet under for første gang. Avtalen går ut på at man ikke skal spre teknologi/kunnskap for å lage atomvåpen, at man skal jobbe for nedrustning (av atomvåpen), og at man skal bruke kjernefysisk teknologi til fredelige formål 🙂
Mer om NPT kan finnes på IAEA SINE SIDER.

3

Baaah - jeg oppdaget nettopp at jeg har surret med datoer, og dette innlegget skulle selvsagt ha kommet i går; men bedre sent enn aldri...! I går var det nemlig nøyaktig 60 år siden første gang et sivilt kjernekraftverk genererte elektrisitet 😀 Jeg syns jo det er et litt ekstra stas jubileum, siden man ikke må glemme at det ligger mye militært i historien til det fagfeltet jeg jobber med - og at hele den sivile kjernekraftindustrien startet som et stort militært prosjekt (Manhattan-prosjektet) - da blir jeg glad for den delen av historien der det går over i god og fredelig bruk av teknologien <3
Den 26. juni 1954 begynte altså Obninsk-kjernekraftverket i Russland (da Sovjet 😉 ) å produsere strøm, og det fortsatte det med i 48 år, frem til 29. april 2002. Totalt hadde det en effekt på 5 megawatt (elektrisitet) - søte lille kraftverket (for å sammenlikne vil EPR som feks bygges i Finland nå ha en effekt på 1600 megawatt - noe som tilsvarer sånn ca hele strømbehovet for stor-Oslo) <3
Da vil jeg bare ønske alle en superdeilig helg med denne fine lille bildeserien fra IAEA (det internasjonale atomenergibyrået)